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Matheux fermions et physiciens bosons

4 Octobre 2005, 00:00am

Publié par Fabien Besnard

J’ai découvert sur le site d’Alain Connes ce charmant petit texte intitulé « Advice to the beginner » (conseil au débutant). Il s’agit de débutant chercheur en mathématiques, mais ses conseils peuvent sûrement s’appliquer à bien d’autres disciplines… même si Alain Connes remarque que « les mathématiciens ont tendance à se comporter comme des fermions, c’est-à-dire évitent de travailler dans des domaines trop à la mode, tandis que les physiciens se comportent bien plus comme des bosons qui se rassemblent en larges groupes et survendent souvent leurs travaux, une attitude que les mathématiciens regardent avec dédain ».  Il y a du vrai, mais il me semble qu’il faut nuancer le propos sur deux points. Tout d’abord, et à la décharge des physiciens, leur comportement bosonique est souvent dicté par les impératifs de la compétition académique et la dureté du marché du travail bien plus que par une inclination naturelle au grégarisme. Ceci s’applique d’ailleurs non seulement en physique mais à l’occasion en mathématiques. Enfin, il existe des physiciens intrinsèquement fermioniques, l’exemple d’Einstein vient immédiatement en tête. Il est d’ailleurs probable que les prochaines grandes avancées conceptuelles que connaîtra la physique théorique seront dues à un physicien de cette sorte, qui aura su se mettre à l’abris des modes pour réfléchir aux problèmes fondamentaux, une attitude malheureusement bien peu payante sur le plan de la carrière.